Cuando una "Oportunidad de Negocio" Llama a Su Puerta [In English]

No es muy difícil ver porque los consumidores pueden ser atraídos por los anuncios de oportunidades de negocio que hacen promociones afirmando que "sea su propio jefe", "establezca sus propios horarios","trabaje desde su casa" y "gane dinero rápidamente." Pero la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC) ha encontrado en repetidas ocasiones, que los promotores de oportunidades de negocios como éstos con frecuencia son estafadores, tomando el dinero de los consumidores por adelantado pero sin cumplir las promesas.

Los potenciales comerciantes pueden tomar algunos pasos para asegurarse de no ser atrapados por oportunidades fraudulentas de negocio. Antes de invertir en cualquier "oportunidad de negocio" (biz opp en inglés) la Comisión Federal de Comercio recomienda a los consumidores:

  • Obtenga todas las afirmaciones sobre ganancias por escrito. Si el promotor duda o se rehúsa a dar la información por escrito, encuentre otra oportunidad de negocio.
  • Entreviste a las referencias provistas por el promotor de la oportunidad de negocio. Hable personalmente con cada comprador previo, de preferencia en el lugar donde opera su negocio. Esto puede ayudar a reducir su riesgo de ser engañado por impostores (shills en inglés).
  •  Estudie el documento de revelación de datos informativos de la franquicia de la oportunidad de negocio. Este documento cuenta con información sobre la compañía, incluyendo el caso de que el promotor hubiera enfrentado demandas legales por parte de previos compradores o demandas por alegación de fraude.
  • Consulte con la oficina del Fiscal General, agencia de protección del consumidor estatal o condal y la Oficina de Buenas Prácticas Comerciales (Better Business Bureau, BBB) en el área en la cual está ubicado el promotor de la oportunidad de negocio y donde usted reside. Consulte si hay antecedentes de quejas sin resolver.
  • Si la oportunidad de negocio involucra la venta de productos de compañías conocidas, llame al departamento legal de la compañía cuya mercadería se está promoviendo. Averigüe si la oportunidad de negocio y su promotor están afiliados o asociados con la compañía.
  • Consulte un abogado, contador u otro asesor comercial antes de poner su dinero o firmar cualquier papel.

La FTC trabaja para prevenir las prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales en el mercado y proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas.  Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite www.ftc.gov/espanol o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261.  Para más información, vea el nuevo video Cómo Presentar una Queja disponible en  ftc.gov/video.  La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura y herramienta investigativa llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por cientos de agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero.

Junio 2002